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L' HORLOGE ASTRONOMIQUE DE LA CATHÉDRALE SAINT-JEAN DE LYON

Avant de débuter, comment définir simplement une horloge astronomique ?
 
C’est une horloge composée d’un système mécanique qui affiche l’heure et la date ainsi que d’autres informations relatives à l’astronomie telles que les phases lunaires, la position des planètes et du soleil dans le système solaire, les dates des éclipses et des fêtes religieuses (Pâques, Noël, etc…), les dates des solstices et parfois même une carte du ciel.
 
Ce sont donc des systèmes relativement complexes et qui ont été inventé depuis de nombreux siècles. 
 
En effet, l'horloge astronomique de la cathédrale saint Jean-Baptiste daterait de 1379 soit près de deux siècles après les débuts de la construction de la cathédrale ce qui en fait l’une des plus anciennes d’Europe. Il était commun à cette époque pour les grandes villes prospères de faire construire des horloges monumentales et rayonner ainsi du prestige apporté par ces horloges.

A noter que vous pourrez découvrir d’autres horloges astronomiques à travers la France et l’Europe notamment dans les villes de Munster en Allemagne ainsi que l’une des plus prestigieuses à Prague en République Tchèque. 
 
L’horloge qui nous intéresse, relativement bien conservée par rapport à son âge, est en cours de restauration. Elle possède des mensurations assez imposantes car son point culminant se situe au niveau du dôme, à une hauteur de plus de 9 m au dessus du sol.
 
Composée de 2 parties, une tour de base carrée d’1 m 80 de côté surmontée d’une tourelle octogonale dans laquelle évoluent des automates.
 
Deux statuettes sont fixes. Elles représentent pour l’une saint Pothin, 1er évêque de Lyon et de la Gaule,  et pour l’autre saint Irénée qui lui succéda en devenant le 2ième évêque de Lyon.
 
Un carrousel représente un personnage pour chaque jour de la semaine (Dimanche : Jésus-Christ ressuscité, Lundi : La mort tenant une faux, Mardi : saint Jean-Baptiste, etc…)
 
L’horloge sonne tous les jours à 12h00, 14h00, 15h00 et 16h00 et à chaque fois un impressionnant cortège d’automate se met en mouvement. Un spectacle magique !

 

Description de l’animation des automates :
 
L’ange de gauche retourne son sablier, celui de droite fait le chef d’orchestre.
 
Le coq chante 3 fois, hausse le cou, ouvre le bec, bat des ailes.
 
Trois des six anges entourant “Le Père céleste” actionnent les marteaux des cloches en jouant l’hymne de saint Jean Baptiste: “Pour que nous puissions chanter à pleine voix les faits merveilleux de votre vie, lavez le péché qui souille notre bouche, Ô saint Jean Baptiste”
 
UT queant laxis
REsonacre fibris
MIra gestorum
FAmuli tuorum
SOLve polluti
LAbii reatum
Sancte Ioannes.
 
Le Suisse se tourne rapidement, démarre sa ronde, saluera la foule de la tête et de la main.
 
Marie se tourne vers l’Ange Gabriel, le saint Esprit sous forme d’une colombe descend du plafond qui s’entrouvre.
 
“Le Père céleste” bénit son peuple par trois fois.
 
Le Suisse termine sa ronde pendant que la grosse cloche sous le coq sonne l’heure nouvelle.
6 anges sonnent les cloches.JPG
 
Que voit-on ensuite sur la partie astronomique de l’horloge ?
 
Ça se complique, surtout pour les non initiés…Je vous conseille de lire le lien ci après dans lequel vous trouverez toutes les informations détaillées (lien).
 
En résumé, l’horloge permet de connaitre :
 
L’almanach ecclésiastique pour une période allant de 1954 à 2019 avec toutes les fêtes religieuses chrétiennes
 
Le calendrier perpétuel qui est composé de 6 disques concentriques divisés en 365 portions affichant :
 
  • Le mois en latin
  • Les dates des nouvelles lunes
  • Les Dimanches
  • Le calendrier romain
  • Le calendrier grégorien
  • Les fêtes des saints et des cérémonies

calendrier perpetuel.JPG

 

L’astrolabe qui affiche une multitude d’informations comme les signes du zodiaque, les méridiens, les tropiques, etc…
horloge astronomique lyon.jpg


14/06/2010
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